2016年12月26日

前級.毅德 Artist Transformer Preamp

毅德出品的「德國古董牛前級」。英文型號是Artist Transformer Preamp

被動式前級,潛心力作  
「無管之管」、「浮出弦樂一切細節」、「真上乘的通透感」、「這價格我可以」、「入門價位的驚異前級」、「古董變壓器不負所托」…嗯…想了六個文章標題,最後都自己撤掉了。既然這器材給出最直白的感動,就還是用平實些的褒詞吧。這回介紹一部被動式前級,我認為它體現了香港梁文光師傅積攢多年的調聲心得,讓德製古董變壓器著著實實回了春。老話一句:不是老聲,而是好聲。

底部沒有「腳」,玩墊材時不妨頂部與底部都試著放放看,目前發現木塊類製品是不錯的嘗試方向。

亞洲發燒友對於歐美過往的音響好物有很強的再造能力,兩岸三地能人輩出,玩起WEKlangfilm的東西自是不落人後。譬如台北的Waiting Audio(等待經典)闕先生就有很淵博的器材應用經驗,他一款採用西電原裝變壓器做成的被動式前級聲音相當厲害,是入門必聽款式,搭配自家管機唱出的鮮活聲音尤其令人難忘;另外像是屏東的樂音小林手上有很多Klangfilm線基的作品,我自己就購入一對,器材調聲容易見效不說,單純拿來聽音樂更是舒服坦然。本地行家各有不少熟客,但是…您有聽過香港師傅用德國老元件做的產品嗎?

德製經典傳世‧港產驚異好聲
梁文光師傅是香港毅德音響(Artist Hi Fi Co.)主事者,我與他素未謀面,但藉由網路討論與香港雜誌報導,始終對他非常好奇。恰好近幾個月來,我一直想找個「德系血統」的被動式前級來搭看看Technics SE-A1010這部日產擴大機,偏生這麼巧,梁師傅推出款新作品,正是採用德國古董變壓器的被動式前級;心一橫、牙一咬、屁股一夾,就以真金白銀進了一台回來自己試聽。殊不知,原本這期打算認真寫軟體,聽過這台體積迷你的前級,竟又按耐不住分享的喜悅,所以再任性一回,聊聊硬體。

梁師傅先前製作過一款「德國古董音頻緩衝牛」作為提升聲音素質之用,意外得到廣大正面迴響,才在那「緩衝牛」的基礎上生出「德國古董牛前級」(香港燒友說的牛,意思是變壓器)。

基本上就是利用古早的變壓器作Buffer,配個音控。內部看起來並不複雜,卸開銅片機殼,可以看到這部前級的基本架構只有四個元素:一對德製音頻變壓器、電阻、音控、配線。這四項材料各有什麼特色?

變壓器、音控、配線、電阻,該怎樣搭,都是心法。機殼採大銅片凹折而成,當然也是調音作法。

先說音頻變壓器:約略是西門子(Siemens)於1970年代前後之產品,梁師傅說他的庫存由高階專業音頻設備取下,乃原裝古董物;說穿了,最關鍵的聲音品質還是得靠這對變壓器,其特點包括採用鈹膜、細銅線等,由於磁場密度較高,音頻特性也較理想,硬要說缺點,那就是成本比一般矽鋼片高。變壓器前方配兩顆負載電阻,梁師傅選他愛用的美國古董純碳AB電阻,這是人耳調聲的結果,梁師傅認為這電阻對CD唱盤送出的乾硬數位聲有一定柔化作用,至於負載電阻值(1.5k歐姆)是經過他自己比較聆聽的心得,認為在這前級上最為動聽。而前級不可或缺的音控則是向ALPS特別訂製的純碳膜電位器,咸信較金屬膜具備更好的音樂感與自然音色。再來則是配線,能透露的就是採用英國古董純銅線(同樣經過嚴選,如果使用太內斂甚或可能喑啞的導線肯定不行),讓整台前級在敏捷流暢中帶有一絲從容。

可惜關於西門子變壓器,我所知無多,在此不打誑語以免誤人視聽,僅以圖片分享,供資深玩家們按圖索驥也。以下有意聊聊被動式作法與這部前級的個性,還有我的搭配方向。

被動式前級容身之地
被動式前級譯自「Passive Preamplifier」,意思是使用起來無需過電,因此也稱為無源前級。此類產品在市場上尚屬「非主流」,有時我還懷疑它根本是快被遺忘的歷史殘餘,但最近才赫然發現始終有音響迷對這種設計抱持信心,在數位直通的器材大行其道之時,被動式前級依舊沒被市場給淘篩殆盡,箇中緣由值得玩味。被動式前級的優缺點究竟是什麼?為什麼貌似要步下舞台,卻還是有辦法存活至今?為什麼玩家要用被動式前級?不如先退一步問,為什麼要用前級?

機殼開孔竟是調音一環。這部器材不用散熱,但毅德梁表示開孔後聲音較好。

一般來說,前級具備三項主要功能:訊源選擇、音量控制、小訊號放大。哪一個功能是不能取代的?訊源需要時常切換的狀況有多少其實大家都心知肚明,音量控制則是有數位音控可以達成,而現代訊源的輸出電壓或後級增益通常都夠用,所以答案是「前級的功能都可以被取代」。既然如此,為什麼市場上還是有前級存在的必要?從電路設計理論來解釋,我相信一定其有道理,但我內心的答案也很單純:因為取代前級功能的器材不見得像一台好的前級一樣好聽。先從實際使用的立場接受了前級存在的理由,接下來才再考慮前級是否需要插電。

插電是為了給訊源輸出的小訊號足量增益以應對不同阻抗,試想,公寓儲水塔的水流到家裡蓮蓬頭,一定會出水,可是有安裝加壓馬達,洗澡起來的爽度就是不一樣對吧?不過呢,如果訊源輸出電壓夠力(普遍來說是約2V以上),而且前後端器材的阻抗匹配沒問題,整套系統只需要音控,是不是就可以選擇被動式前級?照理來說,是的。您或許會追問:所以被動式前級基本上只是「控制衰減程度的訊號導通路徑」囉?我想這樣講也沒錯。這種作法可以讓訊號路徑簡潔,無需先衰減一回再過二次放大。既然如此,為什麼做的廠家這麼少?推測至少有兩個原因,首先是市場接受度、消費者習慣,再者,被動式前級大概沒有我們想的那麼好做,尤其是元件選用。


被動式=不插電=精準中性?
有些喜歡被動式前級的玩家會標榜「中性無染」這個特質,雖然我也喜歡被動式前級,但我認為此論點值得商榷,要反駁這個特色只需要一個問題:如果「真的中性無染」,那是不是每一台被動前級聽起來都會非常相似?被動前級的用料理當也會影響聲音。再問一個問題:假設原本的系統已經有好聽音染,換上中性無染的前級一定會比較好聽?

我想表達的是,音響世界很難找出萬無一失的設計原則,被動式前級如果好聲,是因為設計者懂得取捨、懂得元件選配,那才是竅門所在;我相信老元件不等於老聲,我也相信玩音響跟聽音樂一樣,無需厚古薄今,只要製作用心、品質精良,聲音樣貌就值得期待。所以都必須耳聽為憑,無論前級要不要插電,最終還是搭配結果決定一切,無須預設立場。

就手上這部古董牛前級來說,搭配起來,整體提昇不在話下,第一時間能明顯感受到的優勢就是「音質乾淨舒服」。接下來漸次感受到「頻寬開闊暢通、韻律開揚有致、動態開闔起伏」三大優點,把訊源與後級的好處給擠榨出來,結像密度相當紮實,更難得的是音響效果提昇之後,不走特定頻段凸出的路數,而是帶出更多音樂的協調感。在我聽來,這前級唱的中高頻特別沁人心脾,明明不凸出,但依舊舒張怡人,不濃不膩又透明,越聽越似清風拂面,快哉此風!

Berlin Classics 0185382BC

傳真率直,弦樂木管見真章
接下來請出一片布拉姆斯的「匈牙利舞曲集」,由Vaclav Neumann指揮萊比錫布商大廈管弦樂團演出,相信這品質普通的歷史錄音是不少音響迷的漏網之魚。這份1966年的錄音顯然與同年代許多立體聲名盤有一段差距,首先是動態壓縮明顯,其次是大片弦樂群的造型略嫌扁平。您或許心想,拿個動態壓縮的錄音來評判前級實力有意義嗎?這樣說好了,如果您用這份錄音對訊源、DAC、前級,進行AB Test,會意外發現,前端器材越帶真實感,這份演出越能「解壓縮」哩。儘管錄音本身動態不足,但這前級可真有辦法幫聽者明確辨別聲音訊息中的變化,尤其能自然浮出弦樂群的清爽纖維、分離度、起伏等等,質感活生,而且聽來也不似刻意強化某個頻段。例如第十七號匈牙利舞曲,弦樂該放輕的時候,聲音真是輕輕盈盈浮上來的,然後樂器的結像、深度、層次也多了一點。

如果聽好一點的歷史錄音,此前級傳達的訊息量更見迷人,例如Bruno WalterZino Francescatti合作的貝多芬小提琴協奏曲,獨奏線條獨立流暢之外,定音鼓完整的咚咚聲、弦樂的強弱對比、木管的形體都有更好的刻劃。這份錄音的木管如果再生得不好(比如用品質普通的耳機聽),往往是「點狀」的,但其實訊息量完整的話,木管是有形體的。


若要拿近代的錄音來印證此前級的能耐,建議試聽時不妨考慮木管獨奏或古樂器獨奏,親耳確認聲響細節便不難揣摩其實力。Glossa出過一張古樂長笛的巴哈獨奏曲集(GCD 920804),正好是木管、也是古樂器,這台前級將氣流與管壁的摩擦聲表達得傳真率直,紋理明瞭,樂器質地精純,令人著迷。

無管之管
這台前級可謂「氣質出眾」,果然與Technics SE-A1010合作愉快。聽了一陣子,有一天刻意暖機數小時後坐下靜聽,越聽越覺得這聲底有點耳熟,好像在哪兒聽過的樣子…想了半天,這聲底竟然有點類似當初把我迷個半死的…Telefunken



聆聽這部前級使我想起過去聽德律風根管的美聲。高頻那直接通透的光彩讓音樂彷彿是用灑落的,寬廣而開闊,中低頻亦給足力道,顯出SE-A1010的速度感與控制力,簡直讓這部二手後級回春了哪。用一些鋼琴獨奏的小音量樂段測試,都有通透明快的感受。以現代錄音來聽弱音細緻程度,更聽到一個讓我驚訝不已的特點:這前級給出了「弱音的密度與重量感」,真不簡單!好比Khatia Buniatishvili的新專輯「Kaleidoscope」能聽出錄音中的纖美泛音,而Lucas Debargue演奏的史卡拉第奏鳴曲不僅靈活豐潤,這前級也展現出琴鍵敲擊後的弦振吟哦;又好比聽Daniel Hope持中提琴演奏舒伯特的「水上吟」,充滿平價器材難得的細緻感,無論提琴的共鳴還是樂句末梢的甘韻,都好聽得莫名其妙,完全不像入門價位帶的表現。

靠訊號線挖掘實力
最後要講搭配。搭過手邊六對訊號線之後,我非常確認三件事:第一、它對線材敏感,第二、它需要仔細搭配線材才能提煉更多真實感,第三、不是高價線就一定更好搭。聽這前級好一陣子,除了滿意,還有個疑慮:難道它就是一派風光明媚?不能柔些嗎?經過測試,這套前級碰上對味線材,除了前述優點,亦能點出婉約、定位準度、寬鬆的中頻。要注意的是,同一對訊號線,接在它前面或後面,聲音有所不同,請務必多方嘗試。以我的器材來說,為了優化前級特質,我在前級到後級間用「中性取向、速度感強」的訊號線,而訊源到前級用「中頻美質、韻味迷人」的訊號線。

在此推薦二對中頻美質」的訊號線,售價低廉,卻很收調聲效果,而且剛好都由老線為線基。

第一對的中頻多點濃郁、肉感UP、聽感多點鬆軟、獨唱獨奏更聚焦;此線乃是日本玩家DIY的西電線,線芯取自WE 77A RET(焊錫用Nassau AT-7241)。

第二對的中頻多點透亮、清爽UP、聽感多點密度、音場更呈畫面感。正是樂音小林的Musical Sound 18th TFKKlangfilm線基加上1958年德律風根焊錫。兩對線材難以取捨,物美價廉至極!都推薦給想嘗試老線的音響迷。

老經驗、硬功夫
音響對我來說最重要就是聽得順耳,其次就是要好玩。玩什麼呢?沒預算玩空間,總可以玩玩擺位、玩玩振動,有存點稿費,就可以玩一些入門的老線、擴大機、調聲道具(再多些餘裕才會進一步嘗試升級電源類產品)。這回機緣巧合,碰上毅德這部「德國古董牛前級」,算是把錢花在刀口上了。玩音響難免要繳學費,玩歷史銘器的門檻更是難以高攀,所幸已有不少師傅掌握元件選配的經驗,替後來者省下不少金錢與時間成本,可用合理代價一嚐古董銘器的醍醐味。

綜合來講,這部被動式前級的調聲風格可謂低頻清爽怡人、中頻明晰密實、高頻通透細緻,下次您有機會造訪香港時,不妨前去毅德親耳聆聽各路好貨色,相信能確切領略梁師傅的校聲功底,再者,親耳聽過這些東西,在音響的修煉之路上相信也會更受啟發。(文|周靖庭)