2016年6月12日

試線.樂音 Musical Sound 70's

這篇談樂音小林的新作品,Musical Sound 70’s系列線材。70’s系列線材之由來,是小林在網路上標來一批錄音室線材,用於1970年代,故而名之。錄音室線材理當經過相當程度之熟化,現今運用起來就更存乎一心了,製線者的手法、調音走向,會挖出哪些特質?我很好奇。

先打個預防針:測試音響產品,必須重視價位,拿一萬元與十萬元的硬體相比,意義不大,因為消費者預算是固定的,通常列出「慾望清單」就是為了讓固定預算發揮最大效益。以下各線材心得皆是針對同價位產品而論,因此看起來「誇張」的描述,與同級產品相比,並無違心之論。


Musical Sound 70's RCA-3.5訊號線

第一條試聽的,是70’s RCA-3.5訊號線。先說結論:全方位線,超值破表!沒想到這系列線材有此等潛力!測試軟體:三盲鼠錄音為主,外加數個版本的拉威爾「庫普蘭之墓」。

如果要買「RCA-3.5訊號線」,比起價位接近的「Musical Sound 18th HD RCA-3.5訊號線」,我必須更認真推薦這一對「Musical Sound 70's RCA-3.5訊號線」。明明就是一對沒什麼故事的線材,說實話我原本不期不待,以為只是「習作」小品,沒想到兩個小時之內我立即確認它具有升級線材的所有美好感受:強弱分明、密度高、力度足、音質實在、音色飽滿、連續性好、音染少、層次感優秀、暫態快、泛音清晰、聲線確切、帶透明感。

比起之前用過一陣子的某「號稱錄音室可用」的RCA-3.5線,這種價位帶的線材,竟然還幫「動態」加分,簡直好聽到很詭異,其畫面感之完整,讓我試聽完之後真的很想自己留下來。用音響迷好想像的方式來講,這條線充分示範了何謂「鑑聽」架勢,並且清晰傳真到很動聽,沒有可以指責它「冷調」的餘地。鑑聽中沒有「刻意拉曲線」的頻段表現,耐聽極了。

RCA-3.5這類線來說,堪作五千元內價位帶首選(目前售價未定);這類線材一般在六千左右就很頂,也不見得有這般均衡全面的聲音。以我聽感論,此線面對市面實售七千元的廠線亦不須面紅。一方面佩服原本的錄音室挑線挑得很好,另一方面也服了小林製線功力。量感均衡、音響性到位、能把各類音樂唱準、真的是什麼都給了(小林說有用空氣隔離,這我就不懂實際上怎麼操作了)。

仔細來說,70's RCA-3.5具有明亮外放的特質,但我以放在桌面上的電腦喇叭測試,恰能補足厚聲有餘靈動不足的聲底,因而顯得均衡好聽,相信大部分重、拖、慢、沉的入門電腦喇叭或者初階耳機類產品,可以藉由70's RCA-3.5得到新生(前提是要有3.5mm的類比輸入)。總之,我用這條線聽拉威爾「庫普蘭之墓」十數版本,音色之奇、版本之異,全然清晰可辨,音響性音樂性都體現到位。


Musical Sound 70's RCA訊號線(試作一號) 

聽感大翻盤的訊號線!竟然只是銲錫不同,前後兩款試作竟然聽感大翻盤,令我咋舌不已!先來說說70's RCA訊號線的第一對試作款(負面意見居多)。第一對試作的Musical Sound 70's RCA訊號線(一般二聲道用,並非RCA-3.5)與Musical Sound 18th TFK版相較,各項聽感指標沒感受到勝出之處,更屈居下風的是能量感施展不開,亦沒有上述「70's RCA-3.5」各項使人驚豔的特質。於是試聽之後,我猜測有以下幾個可能:

1) 70's RCA-3.5
比我先前聽慣的某牌RCA-3.5好聽太多,差異太明顯,升級感受強烈,而測試版70's RCA等級並未超過18th TFK,所以比較無感。(心理感受,但機率低)
2) Musical Sound 70's RCA
Musical Sound 70's RCA-3.5的銲錫配方不同?(事後證實確實如此)
3)
這對RCA訊號線的基底是原本那批錄音室線材中品質剛好較莠者?(無法得到證實)
4)
這線材基底剛好適合做成XLR平衡線或者小喇叭用的RCA-3.5線材?(不大合理)
5)
由於線身阻抗等特性,線材個性本就與我系統不搭?(反求諸己是聽音響的一種方式,不過機率也不高)
6)
還在測試階段,所以銲錫等線材工序未定案?(最合理的理由)

再度試聽,發現無論是DG的鋼琴錄音或者Jacques Loussier的錄音,鋼琴泛音都有「唱過頭、湧出來」的現象,因此不難推斷出問題在於「高頻量感突出,比例上明顯壓過中、低頻段」。另,見小林臉書提及方向性相反的接法(通常不建議這麼做,下文喇叭線段落有解釋),我抱持實驗精神姑且一試,結果中提琴、鋼琴聲響虛疲,人聲、大小中提琴形體邊緣渙散,透明感消失無蹤、音場一片霧濛濛,反接方式在此線上行不通也。畢竟一般來說,反接就是「跟先前訊號熟化的路徑逆向行車」,自然一路顛簸。

接著筆記如後:「如果該系列線材都有高頻傾向」,建議小林接下來替70's調配方的時候,稍微收斂高頻量感,強化中頻飽滿程度(低頻部份問題相對少些);交叉測試「女聲寬鬆感、鋼琴下盤穩且演奏者運指靈動、樂團寬鬆中不失清晰度」等基本指標,最終成果應當八九不離十。會加上引號,是一個疑問,因為不知道線材源頭或背景,所以該系列基底是一個無法掌握的變數。

沒想到小林聽了我的反饋之後,只隔一週,竟然真的又弄了一對「二號樣品」出來,不辭辛勞只求自己滿意,真乃有心人。那麼,這試作二號呢?會不會仍然中頻量感沒抓準,因而整體聽感放不開且高頻過度?


Musical Sound 70's RCA訊號線(試作二號)

表述聲音之前,工序究竟差在哪?果然還是肉眼看不到的銲錫,這個給電流走的介質,對聲音之影響不可謂不小。二號款用了三種現代美國鍚,配方是祕密,但果然能量飽滿,頻段比例也合宜了。看來前述「高頻走向」的擔憂可免,而「中頻飽滿程度」也不再是問題。承前筆記。女聲、鋼琴、樂團。這三項指標自然成了後續試聽重點,

當我用綾戶智繪測試,「Georgia on My Mind」一出來,我就知道這訊號線會留在系統上了。聽她唱歌,抖音、喉韻、能量是情感的基底,試作二號把能量抓了回來,聽綾戶智繪不費力就拱起樂句張力,待到投入情感大爆發處,簡直逼人泫然欲泣,幾乎忘記是在測試線材,渲染力直接而驚人。

再聽Tatiana Zelikman的觸鍵,迷人氣質一絲不少、琴弦銀亮色澤一分不減、高度專注的演奏特質一覽無遺。聽她演奏庫普蘭,樂句呈現非常徐緩,然而銜接有度,讓音樂處於流動與恆定間的微妙狀態,要把這個感覺唱對,訊號線試作二號比試作一號傳神太多了。

改用「喇叭的28道試煉」測試此訊號線對鋼琴、樂團、室內樂的呈現能力。第一軌「搖籃曲」聽完,心中對此線的印象已然翻盤,對試作二號的感想也大致底定了,多聲部的平衡感與融合效果都符合想像。然後,就老老實實在椅子上聽完2CD的「28道試煉」,很久沒有好好檢測自己的調聲缺點了。果然是我喜歡的訊號線,樂音小林還真能靠銲錫巧手變出一對聽感截然不同的線材啊!(我原本對銲錫這件事情抱持懷疑,親身體驗過數次,已經服了…)

Renaud Capuçon演奏小提琴,擦弦質感真優異,試作二號的訊號線聽起提琴,木質紋理漂亮,使我不由得豎起耳朵。法朗克寫給提琴的聲線穿梭在Khatia Buniatishvili的伴奏下顯得勾人,第三樂章小提琴進場時的顫音與後續處於不同音域的音階,都有各自的共鳴質感,拔尖處精湛凝神,下潛時華美吟哦,此線表達準確,聽起原音樂器自是舒坦。

總的來說,迷人的凝鍊質感,聲音密度高、質感鮮明、沒有頻段會糊過去;能充分反映各種樂器、各種詮釋的音色變化,果然有錄音線材風範。跟試作一號相比,全頻段的能量與整體活生感都回來了。中性精確之美,不外乎是「致力於表達錄音本身的美感」吧!

目前聽來,70's系列沒閃失,只是量產時「要抓回量感平衡,亦要點出透明感」應該頗傷腦筋;如果真能做到,後續生產的系列作也必當表現優異。

※請注意,單就70's RCA訊號線來說,質地淨爽,剛正不阿。因此需要注意系統與空間是否有硬調傾向,請務必耐心試聽,細心調整,避免購入後產生「系統變得不耐聽」的症狀!尤其如果您現有擴大機為華麗走向或者喇叭光澤感已足,又或者訊源非常中性,請注意此線可能會讓調聲過的系統「走味」,暴露某些缺點;若有意嚐試此訊號線,個人建議搭配同系列的70's電源線一起試聽。


Musical Sound 70's 喇叭線2.0米(試作款,無量產計畫)

比較對象是已經跑了一年的in-akustik LS-502。我一向很信賴in-akustik,因為那是很優秀的「箭靶」,CP值高、聲音穩定,各項音響指標不過不失,參考比較的好對象。類似價位的線材,要AB Test,找in-akustik LS-502準沒錯。

Musical Sound 70's 喇叭線我一接上去,就覺得聲音非常不對,是那種「渾身不對勁」的不對,很像左右聲道接反那種不對。有一套聽習慣的系統,新的喇叭線有問題,肯定會有這種「渾身不對勁」的感覺。到底有啥毛病?越聽越覺得這線怎麼低頻線條這麼隱諱?檢查了一陣,發現線材沒接錯啊!莫非問題出在線材標記反了,真的需要反接?一反接,把擴大機端跟喇叭端調換過來,整個聲音就對了,而且不只對,還有清晰暢快的活生感,聲音個性相較於LS-502顯得外放一點。

為什麼反接才對?一般線材不是有方向性嗎?我猜最大的可能是「製線時」方向剛好拿反了。後來馬上想通,因為線基是網路上標來的「錄音室線材」,從錄音室拆卸下來,應當是沒有特別註記方向的,所以製線會有拿反的風險。經過詢問,果然如此,那便再無疑慮。放心試聽。經過幾種搭配,必須說同系列的組合實在夠優,也夠驚人。70’s喇叭線一旦配上70’s訊號線,竟發出了令我倒抽一口氣的好聲!

試聽時,此喇叭線主要都搭配試作二號的訊號線。我希望聽見好音質、形體感、速度、活生、透明等特質,都過關。以「喇叭的28道試煉」再測試,解析力、定位都清楚了起來,也沒有「冷調」的問題,動態交待平實、聲底乾淨平和、樂器帶點彈性、人聲肉感中等。喜歡聽音樂細節或原音樂器的玩家,這條線應當對味。

可惜的是,樂音小林表示此喇叭線應不會投入生產。最大的原因還是「賣相」不佳,此喇叭線雖然聲音優秀,但線身甚為幼細,實在不符一般音響玩家愛好,無可厚非。只能說,聽線,真的講求緣份,錯過可惜嗎?很可惜!因為外觀錯過,無法感受此錄音室線材的特質,實乃可惜之一。

至於可惜之二,是因為這對線需要特定銲錫,所以也不可能多做,且這對線的銲錫配方可不一般,市面上不易取得。這對喇叭線之所以如此美妙,有一個理由是用上了「傳說中的銲錫配方」。這配方,小林表示公開無妨,因為原料已難以取得;再者,該配方其實是刊載在2014某期「膽機世界」上的一篇連載文章,「古董焊鍚龍虎榜(二)」。內文提到「Klangfilm銲錫:Nassau銲錫:Elsold銲錫=3:1:2」可收奇效,在我知道這秘辛以前,竟然已經用耳朵驗證此配方之效果,作者所言不虛,佩服。這三種銲錫混合的成本,光一米就要四千元台幣上下,因為稀少難找,有的賣家還會坐地起價呢。想聽那奇妙配方,在台灣還真是找小林最快啊

再提供兩個小林心得:其一,1940年代的Klangfilm鍚,對中低音有關鍵性作用。其二,老鍚能提供聲音的安定感。據小林表示,Nassau鍚不易熟化,所以這喇叭線與訊號線的組合應該長期觀察熟化狀況。有了先前煲「Musical Sound 18th TFKRCA訊號線」長達半年的經驗,這次會有什麼聽感變化呢?咱拭目以待。


Musical Sound 70's 電源線1.8
.電源插是招牌林氏作法,尤其是母插一定要用力迫緊,務求傳輸效果最佳化。

待我收到電源線,已經不是初回實驗品,是小林改製結構的新版(聽說原來就只有像喇叭線一樣細細的線身)。如果不是親耳試聽,我會以直覺猜測由於Musical Sound 18th SE版電源線結構較著重分離,可能聲音偏中性;而Musical Sound 70's 電源線的結構集中,可能有較多暖調調聲效果;實際結果剛好跟預測相反!18th SE的暖性調聲非常明確,而70’s是我喜歡的中性訊源電源線,夠立體通透。

簡單說,70's 電源線帶著一種高品質鍍銀銅的聲音。它與70’s喇叭線同線基,可是結構不同,用錫也不同。至於用錫,只能得到一些資訊,說是跟試作二號的訊號線同樣三種現代美國錫之外,再加一種現代德國鍚下去微調。當初我曾向小林表示喇叭線希望「著重音質、速度感、活生、透明」等特質,而電源線「希望著重音質、解析、量感」,都是我舊有線材想要強化的地方。看來兩者皆不負所托。

此線音色癖性少,能清楚呈現不同錄音的不同特質,硬要說癖性的話,是「中性偏少許軟質」,音色中正端莊而無火氣。當然,不扯發燒經,用耳朵驗證。

實際試聽呢?當70’s電源線用於訊源(我以Rudistor DAC-X3Audiolab 8200CD V12E交叉測試),可聽見音色、音質、樂器真實度皆好,同時,全頻段流暢、細節呈現平順:聽爵士樂薩克斯風的點舌、小號音階的轉折都有清楚而不生硬的細節表現。說解析力,音樂線條層次、形體比例大小都分明,聲音凝聚無毛邊、音像鮮明,聽爵士樂一絕!有些器材就硬是能夠讓人忘記器材、讓人黏在椅子上不想起身。這條線也有這樣的能力。

以山本剛專輯「Interplay Now」來說,「I will wait for you」這軌有Bass「拉奏加撥奏」,是一大考驗!Bass拉奏很要求質感,如果聽到乾澀、尖銳、聒耳,那就是失去平衡,拉奏應該是硬質中不失恰好的琴體共鳴。如果為了把拉奏調「軟」,那便要小心後頭的「撥奏顆粒」聽起來太軟,甚至低頻調多了、失去Bass的形體。只有良好的頻段比例才能兼顧拉奏與撥奏的連續性與對比。

再者,如果一條線給出太多高頻,聽Janine Jansen的「創意曲」,會有一些「預料之外」的提琴迴音、有點像是炮製不好的堂音,這條線沒有這種奇怪的高頻殘留,也順利過關。

接著聽鋼琴。Nikolai Lugansky彈李斯特是很「不炫技」的一份錄音,把技巧面藏了起來。我相信對於演奏者與錄音者來說,如何讓這個「聲音很多」的鋼琴曲「聽來順耳」是一個棘手考驗。相對地,對音響來說,要合宜呈現出Lugansky錄音中的自然氛圍與寬闊,也絕非易事。如果有一條癖性濃重的電源線加上去,「Les jeux d'eaux à la Villa d'Este」清奇的音樂效果肯定大打折扣,因為運指觸鍵的厚薄濃淡音色對比會被失衡的頻段給扭曲。

管弦樂呢?此線果真不走「濃聲、厚聲」的路線,質地精細,場面適中。聽朱里尼指揮LAPO的貝多芬第五號交響曲。在第二樂章,不用聲底濃厚的線材也能點出弦樂群的高度黏滯感,那種齊奏厚度飽滿有力,聽起來夠帶勁兒。聽過一些音響迷的系統,對於弦樂的著墨可謂「肥厚方休」,對於人聲也以中頻飽滿凸出為傾向。這是針對自己喜愛的軟體與口味去調整,無所謂對錯。只是回到我個人聽音樂的習慣與要求方向,此線除了均衡、均衡、還是均衡,樂譜細節、演奏細節俱有高度呈現之能力,所以是我喜愛的聲音無誤。在我的USB DAC耳擴上,聽起來是單項特性不明顯搶耳,卻好得很平均,耐久聽。

看起來一味好話,還是提提弱項,平衡報導。真要說有所不及,那就是「俐落感」,尤其是尾音收束時的俐落感。雖然音樂表現活生感強,然而聲音線條最細微處的銳利度,不若當代銀線的亮煥迅速,但,如果沒有AB Test,幾乎很難感受到這個狀況。然後,此電源線不主打Punch感,端看用家口味能否接受了。因為我的空間不大,聆聽時間也都在晚上,動態夠用就好,所以對Punch感要求很低。

純說音響效果,此電源線的重量感中等,要加強密度,配合同系列訊號線(試作二號)可得到改善;要補上俐落感,同系列喇叭線是不錯的考慮方向。過份的是,此系列貌不驚人,但若將整套70’s線材送作堆,聲音表現實是有感升級,因此,新版訊號線、新版電源線、試作喇叭線,我決定全都留下,以求各種音響效果得到最平均的提昇。

測試到目前已有30小時以上,整體聲響豐厚紮實、線條刻劃明確,樂器比例好。一句總結:均衡、真實、拔不下來。用上整套線材,鑑聽寫實暢快,亦具音樂韻味,足矣。

後記:我明白許多玩家在網路上搜尋資訊,不免碰到「老器材、老線材、老喇叭」等販售情報。接著心中「必定」泛起一股狐疑:為什麼原始材料之價位比預料中便宜,終端售價卻加上數成?其實這是誤區。如果您是DIY玩家,必當能夠深刻理解線身需要的加工人力、調音試作、工作時間、整理材料內在與外觀、用錫(還有試錫配方)、配端子頭、隔離被覆等步驟,遑論其他隱性成本;再考量到樂音小林推出的入門線材多為五千台幣以下的價位,卻有進階線材之實力,在此不隱瞞推薦之心,只看系統調聲習慣、喜好的聲音走向,以及緣份了。

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聽感變化記敘:整套線材搭配起來,含電源線、訊號線、喇叭線,到2016年6月底為止,聆聽時數已過100小時。

總體而言,透明感略有提昇、音場略為開闊,在擺位完全沒有變動的狀況下,喇叭也變得隱形了點,音樂訊息豐富、能量釋放均衡。希望接下來煲線能聽到的改變是小編制演出的爵士樂與古典樂安定感更強、明亮外放的個性再收斂一絲絲即可。

線材對我來說是調味料,想切換音響質感又不願相去太多時,總不可能一直換器材吧?更何況還有經濟考量;所以換線材是非常務實的作法。我的聽感變換很簡單,基本上就是18th(Klangfilm)訊號線跟70's訊號線互換而已,如果其中一種聽疲乏了,換上另對訊號線又是別番天地、氣象一新。


相較於Klangfilm的通透甘醇,70's越來越呈現更加乾淨簡單的聲音面向,譬喻起來,70's聲底類似高頻滾降斜率大的濾波模式,音響線條精鍊、形體不臃腫,聽三盲鼠的「Now's The Time」、「The Boss」兩張可知;無論如何,兩種訊號線都不靠高頻音染來展現風華,是我的口味。

近來聽鋼琴獨奏甚有感,音像鮮明、觸鍵光澤兩點尤有進步;小提琴獨奏聽感則很接近剛開始測試線材時的聽感,同樣線條明顯,但不前傾突出,樂手演奏層次變化能優秀鋪陳出來,細節一一可辨;場面大的音樂,例如十九世紀的交響曲演奏,定位和深度更加清晰些(與先前差異也不大)。

舉一張CD來說,Aki Takahashi演奏的薩替,使用Fazioli F278,鋼琴的龐大感可以展現出來,而其觸鍵的重、自然下沉都能做足表情,而琴弦餘振尤為細膩,會發出快速交錯振動的「嗡哦嗡哦」聲響,連續、密實,且振幅遞嬗可聞,傳達出相當真切的Fazioli質感。順帶一提,其實我素來不喜Fazioli的琴聲,因為能掌握到極精妙聲響配重的鋼琴家並不多,即使這片薩替是Aki Takahashi近年錄音,在少數低音域處理也略有閃失;但綜觀之,此碟仍是優秀的音色展演。

Aki Takahashi的風雅跟哥哥Yuji Takahashi講譚一般的進路真是大異其趣啊!要聽Aki Takahashi演奏的薩替,1990年前後發行的選輯(TOCE-7083亦是絕佳選擇。